[Test] Barre de son Dimension de Focal

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Focal… Depuis près de 35 ans, cette marque française (cocorico !) conçoit, développe et fabrique des hauts parleurs  et des enceintes acoustiques pour la maison, pour les voitures mais aussi des enceintes de monitoring haut de gamme pour les studios d’enregistrement. Focal a également percé, depuis quelques années, dans le domaine des casques avec son Spirit décliné en plusieurs versions. Soucieux de la qualité intrinsèque de ses produits tout comme de la qualité perçue, la marque met en avant sa philosophie qui caractérise « the Spirit of Sound » avec un son riche et authentique.

C’est sur un marché désormais très concurrentiel que Focal transpose aujourd’hui son savoir-faire acoustique à un nouvel objet sonore : la barre de son Dimension. C’est cette barre de son, présentée à la presse mi-mars, que WaM a le plaisir de tester aujourd’hui.

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Présentation
La Dimension mesure 115,5 (largeur) x 11,5 (hauteur) pour seulement 6,5 cm de profondeur pour 5,5 kg, et se pose sur un meuble ou s’accroche au mur grâce à un support dédié. Son châssis en aluminium noir assure une parfaite rigidité à sa forme trapézoïdale. La face avant abrite 5 haut-parleurs brevetés / cône extra plat Papier de 10 cm et de seulement 2,6 cm d’épaisseur, avec en leur centre, un dôme inversé faisant office de tweeter. Les basses fréquences bénéficient d’une charge Bass-reflex depuis les deux évents latéraux. L’amplification intégrée assure 450 W répartis sur 6 canaux en 5.1. De quoi largement sonoriser une pièce de taille respectable, voire de faire débarquer les voisins à toute heure…

Cette barre de son, vendue seule, peut avantageusement être accompagnée d’un caisson de basse passif dédié, le Dimension Subwoofer devant lequel elle vient se placer, formant ainsi un bel ensemble cohérent. Ce caisson s’avère nettement plus imposant avec 115,5 x 32,5 x 11,5cm et 14 kg. Outre sa fonction de haut parleur de basses avec 2 woofers elliptiques de 20cm x 8cm, ce Subwoofer sert de support pour un téléviseur de 50″. Support de  télé ? Oui grâce à une conception « Zéro Vibration » et de larges pieds en caoutchouc qui lui assurent également une excellente stabilité. Même avec un volume poussé au plus haut niveau, notre téléviseur n’a pas bougé d’un millimètre. Bien vu. En revanche, la finition noir laqué, superbe, se révèle être rapidement un nid à poussières. Il faudra souvent jouer du microfibre afin de garder son effet miroir… Mais l’ensemble ne manque pas d’allure pour peu que le téléviseur soit d’au moins 40″, sans quoi il paraitra bien petit sur la Dimension.

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Installation
Celle-ci s’avère des plus simples. La Dimension est livrée avec un imposant bloc d’alimentation secteur et son cordon, un support de fixation murale, 2 pieds et une télécommande. sur laquelle nous reviendrons. Il suffit de brancher l’alimentation et de connecter la source en HDMI. CQFD. En revanche, aucun câble HDMI ou RCA n’est fourni… Une absence un peu regrettable.
Le Subwosofer quant à lui se connecte simplement avec le mini câble audio présent dans sa boite. Nul besoin d’alimentation puisqu’il s’agit d’un caisson passif. Ce Sub intègre deux caissons bass-reflex avec des woofers elliptiques spécialement conçus par Focal et fonctionnant en opposition (système « push push »).

Mise en route
La partie droite de la Dimension est constituée d’une surface tactile qui accueille le tableau de commande. Celui réagit d’ailleurs au geste et il suffit d’avancer la main pour que les boutons tactiles s’illuminent en blanc. Efficace et élégant.
Ce tableau permet de régler le volume, de sélectionner la source (TV, AUX, HDMI et DIGI). A noter le mode Night qui permet de compresser le son afin de faciliter l’écoute à faible niveau d’un film en soirée en réduisant les bruits des explosions par exemple. Vos voisins sauront vous apprécier d’avantage !

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La télécommande, quant à elle, permet de régler les basses ainsi qu’une resynchronisation du son et de l’image en cas de besoin.
En revanche, cette télécommande n’est vraiment pas à la hauteur de la qualité de la Dimension. Elle est réalisée en plastique rigide (sans doute cassant) et ses boutons « bulles » sont d’un basique en parfaite inadéquation avec cette barre de son. Elle fait plus penser à la télécommande d’un radio réveil qu’à celle d’une barre de son haut de gamme, qui plus est signée Focal, et on ne comprend pas ce choix qui laisse perplexe.
[Edit]
Précision apportée par Focal et qui fait sens : « Nous l’avons imaginée pour un usage unique, c’est-à-dire, de l’utiliser au démarrage et ensuite de programmer la fonction CEC afin que la télécommande de la télé pilote la barre et ainsi éviter de démultiplier les télécommandes »
Ceci explique cela et on comprend mieux ce choix.

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Quoi qu’il en soit, l’essentiel est ailleurs, et on ne peut qu’être agréablement surpris par la spatialisation rendue par la Dimension, son relief et sa précision. Les voix sont bien rendues depuis une série ou un journal télévisé, et je vous assure que l’ambiance du stade Arena Fonte Nova et ses clameurs à chaque but de l’équipe de France de football face à l’équipe Suisse faisait particulièrement plaisir ! Il est clair que cette barre de son permet une immersion dont il devient difficile de se passer tant l’image est liée au son. Les basses sont claires, puissantes sans être écrasantes et participent au relief rendu. Seuls les aigus sont un peu en retrait, bien que les voix soient bien rendues. Mais la Dimension illustre parfaitement le slogan de la marque : Bien entendre, c’est mieux voir.

Connectique
2 entrées HDMI, dont une compatible ARC (Audio Return Channel), une entrée audio numérique optique, une entrée auxiliaire mini-jack ainsi que deux sorties pour caisson de basses sont présentes à l’arrière de la Dimension. L’une d’elles est amplifiée et destinée au Dimension Sub, tandis que l’autre (de type LFE) permet d’y connecter un subwoofer classique. Un récepteur Bluetooth Focal Universal Wireless APTX Receiver est également disponible en option afin de diffuser la musique depuis un smartphone, une tablette ou encore un ordinateur compatible, en qualité CD.

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Tout comme nombre de système 5.1, la Dimension propose un certains nombre de réglages selon l’emplacement choisi, la distance d’écoute, la hauteur d’installation, l’acoustique de la pièce, ou encore la taille du meuble sur lequel elle est placée. Il suffit de se reporter au guide d’installation et de positionner les sélecteurs situés sur le panneau de connectique situé à l’arrière de la barre de son. La documentation qui accompagne la Dimension permet de s’y retrouver aisément.

Formats audio et vidéo compatibles
Tous les formats DTS et multicanal Dolby Digital sont pris en charge par Dimension jusqu’au 5.1 (16 bits/24 bits et 44 kHz/48 kHz).
Les autres formats tels que 7.1, DTS-HD master, Dolby Digital True HD, Dolby Digital plus ou encore 96 kHz seront réadaptés automatiquement par le lecteur pour le rendre compatible avec Dimension (HDMITM et Toslink).
La barre de son Dimension possède une sortie HDMITM pass-through c’est-à-dire que le signal vidéo de sortie est identique à celui qui est entré. L’image n’a donc pas été modifiée afin de préserver toute la qualité des films haute-définition. Les formats vidéo HD tels que 1080p24, 1080i/p50, 1080i/p60 et 3D pourront être diffusés.  En revanche, les formats vidéo 4K ne sont pas automatiquement pris en charge.

Conclusion
Que ce soit par son design très soigné et épuré ou par ses qualités audio indéniables, la Dimension ne laisse pas indifférent, loin de là. Elle offre une spatialisation étonnante avec une largeur de scène insoupçonnable de la part d’une barre de son de ce volume. Les ingénieurs de Focal ne se sont pas contentés de copier la concurrence mais ils ont innovés et à ce titre la Dimension surprend. Imaginée en 2011, il aura fallu attendre début 2014 pour qu’elle voit le jour après une longue gestation réfléchie. Le reste est une histoire de goût et de moyens. Proposée seule à 999€, il faut compter 299€ pour le Dimension Sub. Or à 1299€, le choix de produits de qualité (barre de son ou home cinéma) est large… Si ses prestations sont à notre avis excellentes, il vous faudra tester la Dimension par vous même afin de vous forger votre propre avis.

Construction
Système 5.0
Haut-parleurs : 5 x 10 cm, extra plat (26 mm d’épaisseur), cône papier
Interface de commande tactile avec capteur de proximité (l’interface s’illumine seulement lorsqu’on approche la main)

Amplification
Puissance totale : 450 Watts (5.1 canaux amplifiés, 75 Watts par canal, 1 canal dédié au caisson de basses Focal Dimension Sub)
Processeur audio (DSP) Sharc 4ème génération

Mesures
Réponse en fréquence : 50 Hz – 25 kHz

Audio
Dolby Digital
DTS

Fonctions de confort
Auto Power sur entrées HDMI
Réglage niveau de grave
Réglage de synchronisation Son et Image
Mode nuit
Intégration acoustique optimale via réglages en face arrière :
– positionnement de la barre de son
– acoustique de la pièce
– distance d’écoute
Pilotage via la télécommande du téléviseur

Connectique
2 entrées / sorties HDMI
HDMI compatible ARC et CEC
1 entrée audio numérique optique
1 entrée audio analogique (mini-jack 3,5 mm)
1 sortie amplifiée dédiée au caisson Focal Dimension Sub
1 sortie Sub (bas niveau) compatible avec tout caisson de basses amplifié

Généralités
Dimensions (lxhxp) : 1155 x 115 x 65 mm
Poids : 5,5 kg


Qu’est-ce que l’ARC (Audio Return Channel) ?
Cette fonction permet de recevoir le signal audio d’un téléviseur équipé d’une sortie HDMI ARC. Ells simplifie la connexion d’un ampli audio-vidéo au téléviseur. Ainsi un seul câble HDMI permet d’envoyer l’image qui transite par l’ampli vers le téléviseur et de récupérer le son du téléviseur, ou de toute autre source connectée à celui-ci (Blu-Ray, DVD, Box TV) pour l’envoyer vers l’ampli, sans avoir à connecter un câble optique.
 
Qu’est-ce que le CEC (Consumer Electronics Control) ?
La commande CEC est un standard multi-marques qui permet de piloter l’ensemble des appareils avec une seule télécommande (mise en marche, volume, lecture, pause, chapitre suivant,…).
Audiophile passionné d'informatique et de mobilité depuis une bonne vingtaine d'années, j'ai débuté avec un Psion (certains se souviennent du 5ème Site et de EpocBoulevard entre 1997 et 2002) et ai possédé à peu près tout ce qui s'est fabriqué comme PDA, pour finalement switcher sur les produits Apple... Geek? Oui! Vieux? Pas tant que çà quand même... Mobian? Assurément et définitivement!

3 Comments

  1. Medhi

    12 juin 2016 at 11 h 45 min

    Après il ne faut pas avoir besoin de SAV avec Focal, car vous n’obtiendrez pas pas de réponse. Désolant.

    • marc

      18 juin 2016 at 9 h 35 min

      tout à fait d’accord, ma barre de son ne fait que bugger, après 2 retours chez Focal pas de remplacement sous garantie, toutes les commandes sont bloquées, la mise à jour n’a rien amélioré. L’écran de contrôle est allumé en permanence, le son monte tout seul, la barre s’arrête de manière intempestive, je ne peux plus rien en faire ….. à fuir

      • Diane

        27 novembre 2016 at 22 h 02 min

        cette barre de son a l’air bien buggée, marc vous n’êtes pas le seul apparemment à avoir des problèmes…

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